159cm 밖에 안 되는 신장으로 나는 평균에 비해 키가 꽤 작은 남자다. 두껍게 접힌 청바지에 무릎까지 내려오는 원피스와 같은 셔츠는 꼴 보기 우습고 불편하지만 가끔 불가피한 헐렁거리는 현실이다. 그래서 늘 어린이 코너에서 가장 큰 것으로 샀다. 하지만 어린이 코너 옷은 작기도 하다. 몸에 맞는 한 벌이라도 찾기 힘들 때는 발품을 파는 몇 시간 끝에 구매에 이른다.


오늘은 159cm... 고등학교 때는 더 키가 작았었지.





그때는 어린이 코너에 완전히 의존했다. 안 올려도 되는 청바지에 공룡이나 귀여운 동물이 그려진 티셔츠는 어머니나 할머니가 골라 주시기에 예의상 1년에 하루라도 입어야 되는 촌스러운 선물이 아니라 나에게 최선의 선택이었다.


고등학교를 졸업할 때까지 그렇게 시골에서 살았었지.


그런데 시카고에서 본격적으로 학부 생활을 시작하면서 옷차림이 개성을 표현하는 매체를 넘어 사회적 가치를 드러내는 '패션'이라고 이해하게 됐다. 그것도 애인을 구하기에 필요한 기술이었지. 패션 노하우가 매우 부족한 나에게 이미지를 조금이라도 개선시키는 데에 전략 차원의 대처가 필요했다. 헌옷 가게부터 브랜드와 대형마트, 부티크 매장까지 들러 봤다. 시카고는 다행히 고향보다 선택지가 넓었다. 상당한 시간의 투자만으로 벨트를 매면 툭 떨어지지 않는 청바지를 찾을 수 있었고 XS를 파는 가게도 발견할 수 있었다.


성탄절쯤에 가족들은 키가 작은 나에게 줄 선물을 구하느라 고생이 많았다. 성탄절이 지나면 반품하고 환불을 받으러 가곤 했다. 원래 선물할 때 가격이 보이면 실례라서 태그를 잘라내지만 환불이 안 될까 봐 늘 태그가 달린 선물을 나에게 주고 나는 포장을 뜯자마자 입어 봐서 바로 몸에 맞는지 확인해야 했다.


그렇게 살아 왔으니까 대학교를 졸업하고 한국에서 대학원을 다닐 기회를 얻어 서울에 가서 살겠다고 부모님께 말씀드릴 때 우리 모두가 기대했던 것은 내가 몸에 딱 맞는 옷을 찾을 수 있을 거라는 점이었다.


어디에 가도 친구들까지도 "옷이 잘 어울리겠다"며, "이제 바지를 안 접어서 입어도 되겠네. 좋겠다, 타일."라고 놀리면서 축하의 말을 해 줬다.


한국인은 동양인이라서 키가 작으니까.


내가 한국에 대해 품고 있었던 가장 큰 선입견이었다.


한국에 처음 올 때 인천공항에 밤에 도착했고 시차 때문에 매우 졸려서 숙소로 옮기는 동안 모르고 있었지만 그 다음 날 아침 출근시간에 2호선을 탄 순간, "나는 어디에 가도 키가 작구나"라고 생각하면서 깨달았다. 한국인이 평균적으로 키가 나와 비슷하다는, 아시아인이 키가 작다는 설이 현실과 동떨어진 선입견이었다는 것을.


내 주변에 연세가 많으신 분들도 나를 만나고 국적을 알게 되면 역으로 선입견이 깨진다. 미국인 남자가 한국인보다 키가 크다는 선입견 말이다.


이런 얘기는 가볍게 읽어 보면 재미있고 웃길 만하지만 2010년대에도 서양인은 키가 크고 동양인은 키가 작다는 이분법적 편견이 완전히 깨지지 않았다는 것은 조금 더 생각해 보면 의아하고 은근히 불편하다. 한 쪽은 강하고 우월하며, 다른 쪽은 약하고 미개하다는 이분법이 밑에 암시적으로 깔려 있는 말 같기 때문이다.


간단한 얘기를 가지고 확대 분석을 하지 말라는 지적을 받을지 몰라도 나는 동서양을 두고 20세기 이전의 이분법적이고 편협(偏狹)된 인식이 미국이든 한국이든 아직 남아 있다고 느껴질 때가 많다.


강남스타일을 모르는 미국인이 없을 정도로 한국의 위상이 세계적으로 뻗어나가고 있는 오늘날에 왜 미국 쪽에 아직 이런 선입견이 강하게 통하고 있을까?


답은 뛰어난 사회학자가 아닌 이상 알 수 없지만 동서양 간의 교제 부족이 원인에 있지 않을까 싶고 군사적 관계도 무시할 수 없는 요소라고 생각한다.


미국은 안타깝게도 세계를 군인의 눈으로 보는 경우가 많다. 한국이 미국 사회에 알려진 계기는 모두 군대와 관련이 있다. 1945~1948년의 광복 후 미군정시대, 6 · 25 전후의 지속적 주둔 등이 역사적인 것이고 이제 와서 양국 간의 교제가 군사에 치중한다는 것을 잊지 말아야 한다.


키가 작다는 얘기 이외 상호적으로 아직 버리지 못한 선입견과 편견은 많다. 그런데 미군과 양국의 군사적 관계로 귀인(歸因)할 수 있을까? 백인 남자와 한국인 여자에 관한 얘기를 보면 틀림없이 그런 경우가 있다. 다른 가능성부터 생각하지 않고 무엇이든 군대에 탓을 돌리는 환원주의에 빠지면 안 되겠지만 말이다.


아무래도 선입견의 뿌리가 어디에 박혀 있느냐를 따지는 것보다는 우리가 당연하게 여기고 있는 것을 가끔 들여다봐서 의심하고 "과연 그럴까?"라고 질문하면서 적극적으로 개인의 시야를 넓혀야 되지 않을까 싶다. 그래야 피해를 끼치는 선입견과 편견을 바로잡을 기회를 얻게 되니까. 한국을 더 잘 알고 싶고 한국인들과 어울리고 싶어서 나는 선입견이 깨질 때마다 기분이 무지 좋다. 내 작은 몸에 딱 맞는 옷을 어디에 가도 쉽게 찾을 수 있는 천국이 이 세상에 존재하지 않는다는 사실을 받아들여야 한다는 것이라도.


글쓴이: 타일러 (미국) 




신고

About the Author - 타일러 라쉬

Seoulism은 주한 유학생들이 자발적으로 만드는 한국어 웹진입니다. 천차만별의 국적을 가진 사람들이 모여서 사는 세계 속의 서울을 배경으로 해서 국제학생의 관점에서 생활과 문화, 사회를 바라보고 이야기하는 곳입니다. 방문해 주셔서 감사합니다. » Contact Me: 운영자메일주소




  1. 이전 댓글 더보기
  2. 예슬

    2014.07.29 01:21 신고


    글 중에서 특히 '2010년대에도 서양인은 키가 크고 동양인은 키가 작다는 이분법적 편견이 완전히 깨지지 않았다는 것은 조금 더 생각해 보면 의아하고 은근히 불편하다. 한 쪽은 강하고 우월하며, 다른 쪽은 약하고 미개하다는 이분법이 밑에 암시적으로 깔려 있는 말 같기 때문이다' 라는 말에 전적으로 동의합니다ㅎㅎ 주변에서 아직 백인은 우월하고 흑인은 열등하다 라는 사고가 깔려있는 사람들을 볼때 답답하고, 왜 아직까지도 저런 생각을 하고 살지? 라는 생각이 들거든요.. 글 잘 읽었습니다^^

  3. juan

    2014.07.31 04:46 신고


    많이 공감하는 글입니다^^ 좋은 글 감사해요!

  4. 믹갱이

    2014.08.05 08:30 신고


    타일러씨 글인 것 같은데 맞나요?
    비정상회담보면서 가지고 있는 생각이 다양성을 인정하고 존중하는 모습이 많이 보여 정말로 팬이 됐습니다. 여기서 우연히 글을 읽었는데, 역시 여러 민족과 그들의 역사에서 그 사람들의 다양성을 인정하는 모습이 보이시네요. 정말로 멋지십니다.
    앞으로도 이런 다양한 시각에서 좋은 글 많이 써 주시고, 비정상회담에서도 좋은 말씀 많이 해 주셔서 어떻게 보면 많이 닫혀있는 한국인들의 눈을 일깨워주셨으면 좋겠습니다. 화이팅!

  5. marlowe

    2014.08.05 21:58 신고


    안녕하세요? [비정상 회담]을 통해, 이곳을 방문하게 되었어요. 저는 영화를 좋아하는 데, 헐리우드 영화 속에서 묘사되는 영국인들에 대해 얘기해보고 싶어요. 헐리우드 영화 속 영국인들은 크게 2가지로 나뉜다고 생각합니다. 덩치 크고 거친 훌리건 아니면, 고상한 척하지만 나약한 존재입니다. [Straw Dogs] (1971), [An American Werewolf in London] (1981)가 전자라면, 휴 그랜트나 미스터 빈 시리즈는 후자입니다. 물론 영국인들 중 남성성을 과시하는 마초도 있고, 깍정이같은 샌님도 있을 겁니다. 하지만, 이건 미국인들도 마찬가지이죠. 왜 미국인이 묘사하는 영국인 사촌들은 극단적으로 정반대의 모습을 갖고 있을까요? 이는 그런 극단적인 특징을 부여해야, 자신들과 다른 존재로 타자화하기 쉽기 때문이 아닐까 싶어요. 아이리쉬와 러시안은 술고래, 이탈리아노는 바람둥이에 마마보이 등등 같은 스테레오 타입들도 같은 이유로 생겨난 것이겠죠. 이런 캐리커쳐는 쉽게 상대방을 이해(?)할 수 있지만, 편견을 갖게 될 수 있으니 거기서 한걸음 더 나아가려는 노력이 필요하겠지요.


    PS. 아시아 영화에 등장하는 서양인들은 막강한 기술력으로 무장한 냉정한 침략자로 묘사될 때가 많은 데, 이건 헐리우드 영화가 묘사하는 외계인과 흡사해서 재미있습니다.

  6. 조영실

    2014.08.08 12:32 신고


    비정상회담 1회때 타일러 씨를 보고 전현무 씨가 "미국인이 키가 제일 작네."하는 것을 보고 마음이 좋지 않았습니다. 순간적으로 전현무 씨의 경솔한 언행이 잘못된 거라 조금 화가 나기도 했는데 타일러 씨 글을 보니 사실 누구나 생각의 기저에는 저런 발상이 있는 것은 사실인 듯합니다. 고쳐야겠지요. 사회를 비판하는 글임에도 중간중간 타일러 씨의 귀여움(?)이 묻어나 웃음을 머금고 봤네요. ㅎㅎ

    • 김상아

      2014.08.14 19:06 신고


      저도요!전현무씨 말실수 하신거임! 타일러씨 저랑 동갑이던데 저보다 훨씬 어려보이셔서 부러웠습니당~

  7. grace

    2014.08.08 15:31 신고


    글 잘읽었어요~근데 글 내용도 좋았지만 저는 어휘 선택이...대단해요. 한국인보다 한국말 잘하는 것 같아요

  8. 포항사람

    2014.08.10 23:42 신고


    타일러님 정말 멋진 글입니다! 방송 잘 보고있어요. 앞으로도 좋은 아야기 많이 해주셔요^^*

  9. 예인

    2014.08.13 12:47 신고


    비정상회담 보고 팬이 되었습니다. 글도 훌륭합니다. 정말 보통 한국인보다 한국말 더 잘하십니다. 방송에서 소신있고 수준놓은 말솜씨와 온화한 표정까지 타일러씨가 말할때마다 더 귀기울이게 됩니다. 오래오래 나오셨으면 좋겠습니다.

  10. 유미란

    2014.08.14 15:03


    관리자의 승인을 기다리고 있는 댓글입니다

  11. 수정

    2014.08.14 23:20 신고


    타일러님 정말 가슴 찡한 글입니다 진정 당신은 마음을 울리는 지식인이네요!!!

  12. 2014.08.14 23:30 신고


    소오름 정말 글잘쓰네

  13. Kay

    2014.08.20 13:27 신고


    앞으로도 이나라에 살면서 여러가지 놀라운 편견과 오해에 마주하는 일이 많을겁니다. 그 많은 잘못된 시선과 생각을 비정상회담, 그리고 타일러씨의 소신있는 의견으로 조금씩 바꿔나갔으면합니다. 항상 응원하겟습니다.

  14. srm01

    2014.08.20 16:45 신고


    이 사람의 진가는 한국어를 정말 잘하는 외국인이다~ 가 아닌거 같다. 정말;

    사람자체가 그냥 생각이 진국인거 같애.. 감정이 깔려있는 매우 이성적인 사람이라고 해야하나?

    아니 국가가 시행하고 있는 교육의 완전체?

    아무튼 비정상회담으로 다른 외국인 패널들보다 팬이 됐습니다.

    한국인이 세계화가 늦은 편이라 아직은 모르기 때문에 행해지는 편견이나 오해가 많습니다.

    앞으로도 좋은 한국인의 이해자가 되어주세요

  15. kim

    2014.08.22 01:07 신고


    저는 개인적으로 '강남스타일'자체를 매우 싫어하기 때문에;
    여기저기서 강남스타일 노래가 나올때, 정말 귀가 고통스럽고..
    돈만 많았으면 해외 한적한 곳에서 그노래 유행 지나갈때까지 살고 싶다는 생각까지 했습니다.

    하지만 경제적인 여건이 안되기에, 항상 나갈때는 이어폰을끼고 다니며 꾸역꾸역 참았지요. ㅎㅎ

    여하턴 한국의 위상을 설명할때 "강남스타일"을 거론하신것은 타일러씨 스타일?과는 거리가 있어보여 의아하기는 합니다.ㅋㅋㅋ

    이 사이트를 알게 되어 행운이라고 생각합니다.
    평소 한국에 체류하는 외국인들의 생각이 궁금해서 영어로 된 사이트는 자주 봤엇지만, 한글로 되어있어서 매우 새롭네요.

    타일러씨 팬이 굉장히 많은건 아시죠? 저도 그중 한명입니다.ㅎㅎ
    저도 마음속으로나마 항상 응원하겠습니다.!




  16. 이강욱

    2014.08.25 11:06 신고


    좋은 글 잘 읽었습니다. 감사합니다.

  17. 2014.08.25 21:34


    비밀댓글입니다

  18. 박재희

    2014.09.02 16:26 신고


    이게 번역글이 아니라 타일러씨 본인이 쓰신 글이라는 게, 국문과 전공자인 저도 참 놀랍네요. 한국인들도 이정도 문장력을 구사하는 20대는 매우 드문 편인데요. 글 내용을 보면 딱 떠오르는 게 오리엔탈리즘이네요. 사실은 그것 자체가 선입견에서 비롯된, 동양은 뭔가 신비롭다 = 비정상이다-의 잣대에서 온 것이니까요. 저랑 나이대도 비슷한데 새삼 부끄러울 정도네요. 방송에서 잘 보고 있습니다. 앞으로도 좋은 활약 부탁드려요.

  19. 정유리

    2014.09.03 19:19 신고


    서울리즘 편집장이라고 했던게 생각나서 찾아왔어요.

    다른 분들의 글부터 읽다가 세번째서야 타일러의 글을 읽었는데....

    아- 역시 멋진 줄이야 알고 있었지만 지면 위에서도(웹페이지지만!) 어딜 가는게 아니군요.

    뭔가.. 타일러처럼 멋진 말투로 댓글 달고싶은데 안되네요 ㅜㅜ

    자주 뵈었으면 좋겠어요. 서울리즘이나 G11 뿐 아니라

    다른 프로그램 혹은 다른 매체등을 통해 좋은 모습 많이 보여주면 좋겠어요.

  20. 2014.09.03 19:26


    비밀댓글입니다

  21. 밀흐

    2014.11.09 23:49


    관리자의 승인을 기다리고 있는 댓글입니다

티스토리 툴바