수능을 세 번 치고 고려대로 들어온 동기가 있다. 수능을 세 번 친 이유를 물어보면 "그때 추구하는 게 있었는데 계속 실패했으니까 이제 그만 포기해야겠다 싶어서 고대로 왔어"라고 말했다. 그말은 듣고 "아, 모두가 들어오려고 난리치는 명문대인 고대는 이 친구에게 최선이 아니었구나"라는 생각이 들었다. 그러면 이 친구가 바라는 최선, 그가 추구하는 것이 무엇이었을까? 말투를 들어보면 서울대는 아닌 것 같다. 고려대보다 위인 학교는 서울대일 뿐인데 고대로 들어와 있는 그에게 최선이 서울대가 아니라면, 그가 꾸미고 싶었던 미래는 결코 학교 랭킹 또는 수능 성적에 의해서 결정될 수 있는 것이 아니라는 말이다. 간단히 말하면 그에게는 인생의 다른 가능성이 존재했었다. 그리고 그것은 꼭 명문대를 다녀야 하는 것이 아니었다.





한국의 수능은 아니지만, 호주에서 대학입학시험을 치고 좋은 성적을 버린 친구가 있다. 학교에서 최우수상까지 타고 97.5/100의 대학입학 성적으로 호주의 어느 대학이든 입학할 수 있었던 그는 명문대에서 온 입학제의들에 거절하고 호주를 떠났다. 최고의 명문대를 졸업하면 반드시 훌륭한 사람이 될 것이라는 보증은 없으나, 그리 될 수도 있다는 기회에 거절한 그를 보고 주변 사람들은 모두가 안타까워했다. 주위의 반대를 무릅쓰고 떠났어야 한 그는 대체 다른 어떤 길을 선택했을까? 한국어를 아예 모르는 그는 한국으로 와 어학과정을 걸쳐 지금 대학교에서 철학과를 전공하고 있다. 에? 철학과? 왜 남들이 탐나도 얻을 수 없는 것들을 포기해서 철학을 배우러 한국으로 왔어야 하는 것이지? 이해가 안 될 수 있지만 그에게는 생각이 있었다. 그때 본 대학입학시험은 그저 호주 유학생활을 잘 마무리하려고 한다는 의미에서 본 시험일 뿐이다.


대학입학시험을 안 본 친구가 있다. 집안 형편 때문에 고등학교 대신 자동차전문학교를 다니고 지금은 잘 나가는 타일 회사의 영업부에서 맹활약을 하고 있다. 학력지상주의인 사회에서 고등학교를 다니는 것을 포기하는 순간부터 남보다 더 많은 어려움을 겪었을 것이며, 더 많은 차가운 시선을 느낀 그가 지금 이 자리까지 걸어온 길은 결코 평평하지 않았을 것이다. 아직은 갈 길이 멀지만 차근차근 노력하고 있는 그에게 대학입학시험은 아무런 상관도 없는 것이다. 고등학교를 다녀서 대학입학시험을 보고 좋은 대학에 합격했다고 쳐도 고등학교 3년과 대학 4년 과정에 드는 돈과 시간은 그저 감당하지 못할 부담일 뿐이며, 지금 이 자리에 올 수 있게 해 주지 못하는 것들이다. 대학입학시험은 그의 인생에 존재하지 않았다.


수능, 대학수학능력시험의 줄임말. 이와 같은 평가 시스템은 미국의 SAT를 비롯해 세습제에서 벗어나 모두에게 개인의 능력으로 사회적 지위가 결정되는 평등한 기회를 제공한다는 의미에서 생겨난 것이다. 시험을 보고 대학에 합격한 자들은 능력자이며, 남들보다 좋은 직장을 다닐 만한 사람들이다. 그렇게 개인이 갖고 있는 재주나 능력으로 사회적 지위가 결정되는 사회는 능력주의사회이다. 한국처럼.


나는 한국인 학생들이 참 대단하다는 생각을 많이 한다. 오로지 수능을 잘 보기 위해 초등학교, 심지어 유치원을 다닐 때부터 학교, 학원, 집 세 군데를 오가면서 공부에만 집중한다. 나는 지금까지 살아오면서 학원을 다닌 적이 한번도 없었고, 한번은 정말 수학을 너무 못한다는 생각에 과외 선생님을 구해 왔는데 역시 나에게 안 맞는 것 같아서 수업을 한 번만 듣고 접게 됐다. 공부하느라 하루하루 6시간 밖에 안 자는 것도 상상할 수 없다.





내일이면 수능이다. 진심으로 모두가 잘 됐으면 좋겠다. 단지, 한 가지 기억해 둘 것이 있다면 수능이 시작도 끝도 아니라는 것이다. 잘 쳤다고 해서 인생이 펼쳐지는 것도 아니고 잘 못 쳤다고 해서 인생이 망하게 되는 것도 아니다. 새로운 길은 언제나 생길 수 있는 법이다. 우리가 그리 하고자 한다면.


수험생 여러분, 서울리즘과 함께 여러분을 응원하겠습니다! 모두들 파이팅하고 시험을 무사히 잘 마치기를 바라겠습니다~!!!


글쓴이: 반연문 (중국)





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기말고사가 곧 닥쳐오기에 나는 집 옆의 도서관을 찾았다. 오전이라서 그런지, 도서관은 텅 비어 있었다. 나는 햇빛도 안 들어오고 책도 많이 진열돼 있지 않은 조용한 구석자리츷 찾아 앉았다. 그리고 열심히 시험준비를 위해 공부를 했다.

막 공부에 열중하고 있는데 배가 점심 시간을 알려 주려는 듯이 꼬르륵하기 시작했다. 나는 열심히 공부를 한 내 자신에게 쿨하게 한턱 쏘려고 도서관 옆에 있는 롯데리아로 향했다(물론 푸짐한 식사는 아니지만 시간 아끼는 식단 중에 최고라서...).

맛있는 햄버거를 배에 채우고 느긋한 발걸음으로 도서관으로 다시 들어 왔더니 어느새 도서관은 고등학교 강의실이 된 듯한 광경이 눈앞에 펼쳐졌다.

나는 순간 휴대폰으로 날짜를 확인했다. 분명히 빨간 날이 아니라는 것을 확인하고 다시 머리에 물음표를 달았다. 나중에 알게 된 것이지만 한국에서는 고등학생들이 아침부터 저녁까지 학교에 붙어서 공부하는 것이 아니라는 것이다. 하지만 중국에서는 고등학생들은 거의 저녁 9시까지 학교에서 수업하고 야자까지 마치는 것이기 때문에 오후가 되니 '말벌'처럼 갑자기 도서관에 몰려든 고등학교 학생들을 보고 나는 놀라움을 멈출 수가 없었다.

그러려니 하고 나는 계속 나의 책 속으로 빠지려 했다. 그러나 바늘이 떨어져도 소리가 들리도록 조용한 도서관에 갑자기 어느 한 곳에서 시끄러운 소리가 들려온다.

궁금해서 화장실을 가는 척 하면서 소음의 발원지 쪽으로 가 봤더니 한 고등학교 여학생이 쓰러진 것이다. 도서관 관리인은 급히 여학생의 어머니에게 전화를 걸었다. 

전화 반대 쪽 여학생의 어머니의 말에 당황을 멈출 수 없어서 관리인이 다시 반복한 말에 나는 또 한번 깜짝 놀랐다.

"자주 쓰러지니까, 크게 신경 쓸 필요가 없다"니...... 분명히 자기는 지금 바쁘니까, 조금만 있으면 애가 혼자서 깨어날 테니, 그냥 내버려두라는 뜻이라고 생각하게 됐다.

나는 왠지 관리인이 어머니의 말에 화가 난 것 같이 느껴졌다.

"저희가 일단 119에 전화를 할 테니까요, 어머님도 빨리 병원으로 찾아가 주세요." 그는 여학생의 어머니에게 아주 간단 명료하게 설명을 하고 전화를 끊고 나서 바로 119에 전화를 했다.

불과 몇 분 지나지 않아 119에서 침대를 가지고 찾아와 여학생을 데리고 갔다. 그리고 도서관은 다시 고요함을 되찾았다.



나는 우리 대학교 도서관에서도 비슷한 장면을 본 적이 있었다.

친구와 같이 학교에서 중간고사를 준비하던 날이었다. 친구가 화장실을 다녀오더니 나에게 빨리 엘리베이터 쪽으로 같이 따라오라고 했다. 가 보니 한 남학생이 엘리베이터를 기다리는 도중에 쓰러진 것이다. 내가 다가갔을 때는 몇몇 학생들이 이미 모여 있었고, 학교 건강센터에서 사람들이 바로 도착해 조금 되지 않아 그 남학생을 침대에 눕히고 데리고 갔다.

이러한 '심각한' 일들뿐만 아니라 도서관에서 코피를 흘리며 공부하는 학생들, 그리고 슬리퍼와 칫솔, 치약 등 필수품을 챙겨서 도서관에서 밤새 공부하는 학생들을 나는 한국에서 비교적 흔하게 봤다.

이렇게 말해도 될지 모르겠지만, 나는 한구에서 학교를 다니고 교육을 받는 학생들에게 괜히 '불쌍하다'는 느낌이 든다. 물론 아시아권에서는 다들 조금씩은 학벌에 목이 매여 있고 그 게 아주 중요하게 여겨질 수밖에 없다는 것을 알고 있다. 하지만 한국에서는 왠지 더 심각하게 경쟁을 하고 보다 더 열심히 대학을 위해서 혹은 취직을 위해서 죽은 힘을 다해 공부를 하고 학원을 찾아 다니는 것 같다. 좋거나 나쁘다고 평가하기에는 나로서 한국에 대해 너무나 많은 것을 알지 못하고 있기에 자격이 없다고 생각한다. 다만, 이러한 것들을 당연한 것이라고 생각하기보다 '열심히 하고 있구나'라고 생각해 주고 인정해 주면 내가 학생으로서도 마음의 위안이 될 것 같다.

글쓴이: 심해연 (중국)





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당신은 꿈을 잃었을까요?

학교 축제 때 틀어 준 영상이 생각난다. 활기 넘친 대학생들이 몇 천 명 모여 있는 운동장. 날이 캄캄해서 그런지, 스크린이 더 잘 보이고 영상의 소리가 똑똑히 잘 들린다. '꿈이 뭐예요?' 학교를 견학하러 온 고등학생들에게 물었다. 의사, 대통령, 선생님... 그들의 목소리에는 명확함과 순수함, 그리고 열정이 들렸다.

"대기업에 취직하고..."

"넌 꿈이 있어?" (여학생 한 명이 웃으면서 옆의 친구에게 물었다)

... (침묵)

"언제 잃었는지 기억 안 나요."

"없어요."

대학생인 그들의 답 속에는 안타깝게도 무력함과 막연함 밖에 들릴 수 없었다.

영상이 전달하고자 하는 메시지는 분명하다. 한때 명랑하고 꿈이 있는 우리는 언제부턴가 꿈을 잃었다. 영상이 계속 이어져 가면서 뜨거운 축제 분위기는 잠깐 가라앉고 모두가 스스로에게 질문할 시간을 가졌다. 나는 꿈을 잃었을까?



한국에서는 학생들이 학업 또는 취업에 대한 압박 때문에 꿈이 없다는 주장을 많이 한다. 실은 한국뿐만 아니라 입시위주적인 교육과 취업난이 심각한 문제로 돼 가고 있는 한중일을 비롯한 다른 아시아 국가에서는 비슷한 것을 주장하고 있다. 그러나 한국은 진정으로 젊은이들에게 꿈을 키울 수 없고 희망을 줄 수 없는 땅인가? 다니던 회사를 그만두고 그 동안 모은 돈으로 어학연수를 가려고 하는 사람들, 평생 한국에 살아오면서 벗어나지 못한 사회적 압박에 해방되려고 하는 사람들, 외국에서 태어나 한국으로 돌아와서도 적응이 잘 안 되는 사람들. 한국을 떠나고 싶어하는 한국 사람들이 그리 하고자 하는 이유는 한국보다 다른 나라에서 더 큰 가능성이 보인다는 것이겠지요? 그러나 한국은 그토록 슬픈 땅인가? 다행히 그렇지는 않다.

한국을 떠나고 싶어하는 한국 사람이 있다고 하면 한국에 남고 싶어하는 외국인도 있다. 3년 간 여기서 사귀고 헤어진 외국인 친구가 많았는데 이미 떠난 그들에게 떠나고 싶지 않다는 말을 심심치 않게 들었다. 자기 나라로 돌아가서 3개월 만에 또 다시 학업의 목적으로 온 친구가 몇 명이 있었고, 그것이 안 되는 친구들은 적어도 거의 한 번씩 여행을 다녀갔고, 여행을 다닐 여유조차 없는 친구들은 한국이 그립다거나 돌아가고 싶다는 말을 자주 한다. 그토록 한 나라에 남고 싶어한다는 것은 그 나라가 희망을 키워 주고 그 땅에서 자기의 꿈을 펼칠 수 있기 때문인 것이 아닌가 하는 생각이다. "일본으로 돌아가면 또 다시 평범한 나로 돌아갈 것 같다", "한국에서 학교를 창립하고 교장 선생님이 되고 싶다", "기획사로 들어가서 노래하고 싶다", "한국에 있는 시간이 길어질수록 새로운 내가 발견된다"... 각각 다른 삶을 살아온 사람들이지만 한국에 남고 싶어하는 이유는 같다. 한국은 가능성을 보여주는 땅이기 때문이다.

어떤 곳이든 남고 싶어하는 사람이 있는가 하면 떠나고 싶어하는 사람 또한 분명이 있을 것이다. 한국에 남아 꿈을 꾸는 외국인들은 한국이 꿈을 키워 줄 수 있는 땅이라고 말해 준다. 그 와중에 꿈을 아직 안 잃은 한국인 대학생들이 있다는 것을 잊으면 안 된다. 음악에 열광하는 친구는 악보를 차리고, 법학을 전공하는 선배는 기자가 되고, 동양에 관심이 많은 후배는 동아시아에 대해 연구하는 교수가 되고, 자기가 모은 돈으로 뮤지컨 관람을 취미로 키우는 동기는 뮤지컬을 기획하고... 그리고 "하고 싶은 거 너무 많아서 뭐부터 해야 할지 모르겠다"고 한 동생 또는 "내가 말하는데 나는 정말 나중에 인류 사회에 큰 영향을 미칠 사람이 될 거다"라고 한 오빠. 멋진 꿈을 꾸고 있는 이들이다. 또한 꿈을 꾸는 것 자체가 멋져 보이는 그들이다. 한국의 가능성은 한국 땅에서 꿈을 꾸는 그들에게 있으며 한국은 희망을 가질 수 있는 나라다.

그러한 한국에서 당신의 꿈은 뭐예요?

글쓴이: 반연문 (중국)





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가끔 사람들에게 이러한 질문을 받는다.

한국에 와서 가장 놀라운 것이 무엇이냐.


식당에서 차가운 물만 준다든지, 사람들이 지하철 안에서 물건을 판다든지, 답이 매우 다양할 수 있는데 나는 한국에 와서 기대조차 안 해 봤던 한국 사회의 치열한 경쟁이 가장 놀라웠다. 그 치열함을 직접 느끼기 전에 나는 중국이 충분히 경쟁이 심한 나라라고 생각했었다. 그러나 한국에 와서 진정한 치열함이 어떤 것인지를 알게 되었다.


예전에 어학원 선생님에게 이런 이야기를 들은 적이 있다. 적이 있다. 선생님이 외국인 친구와 택시를 타고 어떤 유치원을 지나가는 길이었는데, 그 유치원 앞에서 모여 있는 학부모들이 울고 있었다고 한다. 그 장면을 보고 친구는 물었다. 그 사람들은 왜 그리 슬프게 우는 것이냐. 알고 보니 그 유치원은 강남에서 최고로 유명한 유치원이었다. 모든 학부모가 자신의 아이를 그곳으로 보내고 싶어할 만큼 지원하는 인원수가 어마어마한데 유치원 측에서는 기회를 공평하게 주기 위해 당첨으로 아이를 뽑으려고 한다. 선생님과 친구가 그곳을 지나가던 날은 바로 당첨 결과가 나온 날이었다. 할머니와 할아버지까지 온 가족이 출동하여 결과를 확인하러 왔는데 당첨되지 못한다는 것을 알고 결국 다 같이 울게 된 것이다. 참으로 황당한 상황인 것을 알면서도 눈물을 흘린 학부모들의 심정에 이해가 간다.


한국에서는 학생이라는 직업이 참으로 쉽지 않다. 아침 7시와 밤 10시 외의 시각에 길거리에서 교복을 입고 다니는 학생을 찾기 어려울 정도로 학생들은 온종일 학교나 학원에만 틀어박혀 있다. 집 또한 그들에게 잠만 자는 곳으로 되어버렸다. 아이들이 학교에서 야자(야간 자유 학습) 시간이 끝나고 집으로 갈 때 서로 '내일 보자'가 아니라 '이따 봐'라고 하고 헤어진다.


그들은 나중에 대학교로 들어가서도 역시 스펙을 쌓느라 바쁘고 자격증을 따느라 서로 얼굴 보기 어려운 것이겠지요?


대학교 선배는 나를 보고 이리 말하였다. 한국에서 취직하려면 적어도 100통 이상의 이력서를 보내야 할 수 있다. 그 말을 듣고 나는 할 말을 잃을 정도로 놀라면서 한국인 학생들에 대한 우려하는 마음이 더 커졌다. 그들은 경쟁에서 살아남기 위해 공부에만 집중하다 보니 진정한 인성교육이 안 되며, 결국 삶의 즐거움을 깨닫게 해 주는 여유라는 것조차 잊게 될 것이겠지요?


한국을 그토록 학생을 괴롭히는 사회로 만든 것이 대체 무엇일까?


모두가 알다시피 한국은 '빨리빨리문화'라는 특징을 가지고 있는 나라이다. 모든 일을 빨리 처리하도록 하는 '빨리빨리문화'는 한국을 주변 나라보다 경쟁이 더 심한 사회로 만들고, 결과적으로 한국 사회 전체에서 불안정하며 초조한 분위기를 형성시킨 것이 아닌가 하는 생각이 나는 가끔 들 때가 있다. 급속도의 발전은 사람들에게 불질적 부유함을 가져오지만 사람들을 빠른 성공을 이루고자 하는 조급한 상태로 만들기도 한다. '욕속불달(慾速不達)', 맹자도 그리 가르쳐 주지 않았는가? 성공을 얻고 싶다는 마음이 클수록 우리는 한발 뒤로 물러서 보는 여유를 가져야 하는 것이 아닌가 싶다. 그래야 침착하고 인내심이 강한 정신적 승화가 우리에게 가지게 되며 삶을 즐기는 법도 알게 된다고 나는 생각한다.


여유를 잊으면 안 된다.

한국인 학생들을 볼 때마다 나는 그리 반성하게 된다.



글쓴이: 반연문 (중국)




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  1. Kay

    2013.10.01 22:05 신고


    중국이 충분히 경쟁이 심한 나라라고 생각했었다고 하시는데 중국은 경쟁률이 어느 정도인가요~?
    중국과 비교해서 쓰시면 더 재밌을 것 같아요!^^

  2. 예지추

    2013.10.08 18:20 신고


    중국인 눈에도 경쟁이 심한 걸로 보이는군요! 사실 엄청 경쟁이 심하죠... 학생들이 참 불쌍할 정도예요

국제교류가 활발해지면서 다문화가정도 빠르게 증가하고 있다. 이러한 다채로운 문화의 빛이 따로 또 같이 어우러지는 사회, 하나금융그룹과 세이브더칠드런(Save the Children)은 다양한 문화가 균형있게 어우러진, 밝고 건전한 미래를 위해 다문화가정이 사회에 건강한 구성원으로 자리매김할 수 있도록 지원하는 2개의 대규모 사업 중에 '하나키즈오브아시아'(Kids of Asia)라는 사업이 있다.



'하나키즈오브아시아'는 다문화가정 아동들을 대상으로 어머니 나라의 말과 문화를 당당히 접하고 배울 수 있는 기회를 제공하고 다문화라는 특성을 양국의 언어와 문화를 향유할 수 있는 강점으로 개발하여, 다문화가정 아동들이 건강한 정체성을 갖고 더 나아가 글로벌 인재로 자랄 수 있도록 하는 사업이다. 이 사업에는 3가지 주요사업이 있고 첫째로, '하나토요베트남'이라는 특별한 학교가 있다.

'하나토요베트남학교'라는 사업은 현재 서울과 인천, 안산, 부천의 4가지 지점으로 분교되어 있다. 서울 하나토요베트남학교는 2008년 10월, 인천 학교는 2009년 8월, 안산은 2010년 8월, 그리고 부천 학교는 작년 2012년에 추가로 개소되었다. 본 학교는 7세 이상 학생들만 받아들이며, 현재 4개의 학교의 총 학생수는 115명(서울 40명, 인천 37명, 안산 24명, 부천 14명)이다. 학생들은 매월 1,3째 토요일에는 2시간 30분간 언어수업을 듣고 2,4째 토요일에는 4시간 30분간 언어수업과 문화수업을 듣는다. 그 외에 1년에 학생의 학습 내용 점검을 위하여 연 2회 평가하고 여름캠프 연 1회, 송년회 연 1회 등의 추가 활동을 즐겨 진행하고 있다.


 


이 특별학교에 다니는 학생은 대부분 베트남 어머니의 언어를 쥐꼬리 정도만 알고 간단한 대화까지도 할 수 없는 학생이 많다. 또는 말을 조금만 할 수 있더라도 글을 전혀 모르는 학생이 되게 많다. 학교에 다니면 글자를 배우는 동시에 제2나라의 문화를 접하고 또 자기와 비슷한 친구들과 사귀어 같이 노는 기회가 제공되니 애기들 뿐 아니라 애기의 부모도 마음에 든다고 한다. 또는 올해 2013년부터 베트남어는 수능에 1과목으로 선정되었으니 본 학교에 대한 기대가 훨씬 더 커질 것으로 보인다.



이상의 보람이 있는 사업에 관심을 가지시는 분들은 '하나키즈오브아시아' 웹사이트에 들어가서 더 자세한 정보를 참고하실 수 있다.


글쓴이: 레투짱 (베트남)

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