저는 일본에서 온 교환학생입니다. 도쿄에 있는 대학에 다니고 있지만 고향은 나고야입니다. 나고야를 아십니까? 나고야는 혼슈의 아이치 현에 위치해 있으며 일본에서 4번째로 큰 도시입니다.

그렇지만 나고야를 알고 있는 외국인은 많지 않습니다. 도쿄와 오사카, 교토에 대해서 알고 있는 사람은 많은데 나고야에 대해서는 들어 본 적조차 없는 사람이 대다수를 차지합니다. 비교적으로 일본에 정통한 한국 사람도 이름까지는 들어 본 적이 있지만 나고야를 자세히 알고 있는 사람은 드물어요. 한국 도시에 비유하면 마치 대구같은 존재입니다. 서울과 부산, 경주에 대해서는 알고 있는 외국인은 많더라도 대구에 대해서는 모르는 외국인이 대다수를 차지할 것입니다. 

그러한 나고야입니다만 실은 한국과 깊게 관련된 도시입니다. 한국과 관련지으면서 앞으로 3주일에 걸쳐 나고야에 대해서 소개하겠습니다.


나고야성


나고야와 한국의 인연

이번주 제가 소개하는 나고야의 특징은 피겨 스케이팅에 관한 것입니다. 피겨라면 한국 사람은 틀림없이 김연아를 떠올릴 텐데요. 김연아는 벤쿠버 2010년 동계 올림픽에서 우승한 등 여러 국제대회에서 활약하고 있는 한국의 국민적 스타입니다. 일본 사람에게 알고 있는 한국 사람이 누구냐고 물어보면 배용준을 웃돌아 김연아라는 대답이 가장 많죠.



반대로 한국 사람에게 알고 있는 일본 사람이 누구냐고 물어보면 어떨까요? 아마 아사다 마오(浅田真央)라고 가장 많이 대답하지 않을까 싶은데요. 아사다 마오도 피겨 스케이팅 선수입니다. 아사다 마오와 김연아는 유년 시절부터 서로를 의식하며 피겨에 절차탁마해 왔습니다. 한국 사람이 응원하는 피겨 대회에서는 항상 아사다 마오가 등장하고 한국 피겨 팬들의 뇌리에 깊이 박혀 있습니다.



아사다 마오뿐만 아니라 안도 미키(安藤美姫)도 한국 피겨 팬들에게 잘 알려진 선수입니다. 올해 7월 초에 안도 미키가 미혼모로서 아기를 출산했다고 일본에서 보도되자마자 한국의 유명한 포털 사이트인 네이버에서는 '안도 미키'가 검색어 1위로 오를 만큼 한국 사람의 관심을 끌었습니다.



아사다 마오와 안도 미키의 공통점이 무엇일까요? 그건 바로 나고야 출신이라는 점이죠. 두 사람은 나이는 다르지만 나고야에서 태어나고 같은 고등학교와 대학교에 다녔습니다. 연습장도 같은 연습장을 이용했다고 합니다. 실은 아사다 마오나 안도 미키 외에도 국제대회에서 우승한 적이 있는 현재도 활약하게 피겨 활동하고 있는 고즈카 다카히코(小塚崇彦)와 스즈키 아키코(鈴木明子), 무라카미 가나코(村上佳菜子)도 나고야 출신입니다.


● 피겨 선수를 배출하는 나고야의 '나라이고토(習い事)'

그런데 왜 그렇게 많은 일본 피겨 선수가 나고야에서 탄생했을까요? 추정되는 이유는 여러가지 있지만 나고야에 과외문화, 혹은 '나라이고토(習い事)'가 있기 때문에 피겨 선수가 배출되었다는 설이 유력합니다. 나고야에는 아이들이 어렸을 때부터 여러가지 과외활동을 하는 문화가 있습니다. 제 경우에는 서예와 체조, 수영 학원들에 다녔습니다. 다른 친구들은 여러 학습 학원과 음악, 야구, 축구, 가라데, 유도 학원에 다녔습니다. 이러한 예를 보면 과외활동에 바쁜 것으로 유명한 강남에 살고 있는 아이들과 맞먹을 정도로 나고야에서도 과외활동이 성하다는 것을 알 수 있겠습니다.

그리고 저는 중학교 때 피겨 학원에 다니던 친구 한 명이 있었고요. 물론 피겨 학원에 다니는 학생이 많지 않았지만 나고야의 과외활동 문화 덕분에 피겨 학원을 다니게 될 기회가 있었다고 할 수 있겠습니다. 그리고 이 연장선 위에 아사다 마오나 안도 미키 등의 활약이 있었다는 설은 타당성이 있는가 봅니다.

위와 같이 나고야의 나라이고토가 피겨에서 성공을 낳았다고 할 수 있습니다. 그리고 나고야에서 나온 인재들에게 눈에는 안 보이지만 나라이고토가 이제까지 좋은 효과를 미쳤다는 생각은 설득력이 있습니다. 나고야의 나라이고토는 앞으로도 피겨에 머무르지 않고 다양한 분야에 인재를 배출할 것입니다.


글쓴이: 오오이 히로키 (일본)

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